Harapan Energi Gelap Astronom Memudar Menjadi Abu-abu


Misi lintas-bintang hampir 20 tahun dalam pembuatan yang dimaksudkan untuk mencari jawaban atas pertanyaan yang paling membakar, membingungkan dalam astronomi – dan mungkin menjelaskan nasib alam semesta – berada dalam bahaya dibatalkan.

Teleskop Survei Inframerah Medan Lebar, atau Wfirst, sedang dirancang untuk menyelidiki kekuatan misterius yang dijuluki energi gelap yang mempercepat perluasan alam semesta dan mencari planet di sekitar bintang lain.

Pada tahun 2010, panel pita biru dari National Academy of Sciences yang ditugaskan untuk memetakan masa depan astronomi berbasis angkasa memberi misi prioritas tertinggi untuk dekade berikutnya. Menurut rencana, itu bisa diluncurkan pada pertengahan tahun 2020 dengan banderol harga $ 3,2 miliar.

Tapi itu memusatkan perhatian pada anggaran NASA yang diusulkan oleh Presiden Trump minggu lalu.

Dalam sebuah pernyataan yang menyertai anggaran, Robert M. Lightfoot Jr., administrator bertindak agensi, yang disebut penghapusan “satu keputusan sulit,” mengutip kebutuhan untuk mengalihkan sumber daya ke “prioritas lembaga lain.” NASA bergeser fokusnya kembali ke bulan .

Tidak ada orang yang berilusi bahwa proposal anggaran presiden adalah kata terakhir untuk apa pun. Kongres, yang biasanya mendengarkan rekomendasi akademi, akan memiliki kata terakhir dalam sebuah tarian yang banyak misi NASA, termasuk Teleskop Luar Angkasa Hubble, telah berpartisipasi. Seperti pepatah lama di kalangan ilmuwan luar angkasa di Jet Propulsion Laboratory, rumah dari banyak misi. , pergi: “Ini bukan misi nyata sampai dibatalkan.”

Pembatalan yang diusulkan itu menarik kecaman dari para astronom, yang memperingatkan bahwa mundur dari misi akan mundur dari jenis sains yang membuat Amerika hebat dan akan membahayakan proyek-proyek masa depan yang, seperti ini, memerlukan bantuan internasional. Ini menarik perbandingan dengan pembatalan Supercollider Superconducting yang mengakhiri supremasi Amerika dalam fisika partikel.

David Spergel, mantan ketua Dewan Studi Luar Angkasa akademi, mencatat bahwa dalam merencanakan program mereka sendiri, negara-negara lain bergantung pada Amerika Serikat untuk mengikuti saran dari Akademi Nasional.

“Sejumlah orang di dalam birokrasi” dan di luar NASA, lanjutnya, “telah membalikkan dekade proses yang digerakkan masyarakat dan mencoba mengatur arah untuk astronomi luar angkasa.”

Astronom telah mendambakan misi luar angkasa untuk menyelidiki energi gelap sejak tahun 1998, ketika pengamatan bintang meledak yang dikenal sebagai supernova menunjukkan bahwa perluasan alam semesta semakin cepat, galaksi yang jauh menjauh semakin cepat dan lebih cepat dari kita seiring waktu kosmik pergi di. Seolah-olah, ketika Anda menjatuhkan kunci mobil Anda, mereka melesat ke langit-langit.

Penemuan ini memenangkan tiga astronom Amerika, Hadiah Nobel. Nasib alam semesta, serta sifat fisika, para ilmuwan mengatakan, tergantung pada sifat energi gelap ini.

Fisikawan memiliki satu penjelasan yang siap pakai untuk perilaku ini, tetapi ini adalah penyembuhan yang banyak di antara mereka pikir lebih buruk daripada penyakit: faktor fudge yang diciptakan oleh Einstein pada tahun 1917 disebut konstanta kosmologis. Dia menyarankan, dan teori kuantum kemudian menegaskan, bahwa ruang kosong bisa mengerahkan kekuatan yang menjijikkan, anti gravitasi, yang memisahkan semuanya.

Jika demikian, ketika alam semesta tumbuh, ia akan berkembang lebih cepat dan lebih cepat dan lari dari dirinya sendiri. Akhirnya galaksi lain akan terbang sangat cepat sehingga kita tidak dapat melihat mereka. Alam semesta akan menjadi gelap dan dingin. Ahli kosmologi Lawrence Krauss dari Arizona State pernah menggambarkan ini sebagai “alam semesta yang mungkin terburuk.”

Jika di sisi lain, beberapa medan gaya yang sebelumnya tidak diduga adalah mengutak-atik galaksi dan ruang-waktu, efeknya bisa mematikan atau bahkan membalikkan selama ribuan tahun.

Atau mungkin kita tidak mengerti gravitasi.

Energi gelap, kata Frank Wilczek, peraih Hadiah Nobel dari Institut Teknologi Massachusetts, “adalah fakta paling misterius dalam semua ilmu fisik, fakta dengan potensi terbesar untuk mengguncang pondasinya.”

Updated: February 11, 2019 — 3:48 pm

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *