Headless Chicken Monster ‘Terlihat di Laut Dalam

MELBOURNE, Australia – Apa yang hidup satu mil di bawah laut, memiliki tentakel dan sirip dan tampak seperti ayam dipenggal yang siap untuk dipanggang?

Monster ayam tanpa kepala, tentu saja.

Ya, itu sebenarnya adalah nama makhluk langka yang tertangkap di film minggu ini oleh para peneliti yang bekerja di Samudera Selatan, sekitar 4.000 kilometer, atau hampir 2.500 mil, di lepas sudut barat daya Australia.

“Monster” – sebenarnya teripang yang membantu menyaring bahan organik di dasar samudera – telah tertangkap di film hanya sekali sebelumnya, tahun lalu di Teluk Meksiko.

Dibungkus oleh fisiknya yang tidak biasa, para ilmuwan menyebutnya sebagai monster ayam tanpa kepala. (Hal ini juga dikenal sebagai teripang renang, penari Spanyol dan dengan nama ilmiahnya – Enypniastes eximia.)

“Kelihatannya sedikit seperti ayam sebelum Anda memasukkannya ke dalam oven,” kata Dirk Welsford, pemimpin program untuk Divisi Antartika Australia, yang berada di antara para peneliti untuk melihat hewan itu di lepas pantai Antartika.

Sebagai bagian dari proyek untuk mengeksplorasi dampak penangkapan ikan pada ekosistem laut yang peka, Dr. Welsford dan timnya memasang kamera yang dirancang khusus untuk tali pancing jatuh ke kedalaman tiga kilometer, atau hampir dua mil.

Proyek ini, Dr. Welsford mengatakan, dirancang untuk mengeksplorasi efek penangkapan ikan komersial pada dua spesies: toothfish Antartika dan toothfish Patagonian, yang lebih dikenal oleh konsumen Amerika sebagai ikan laut Chili.

“Kami tidak tahu apa itu,” kata Dr. Welsford saat melihat rekaman makhluk itu untuk pertama kalinya. Tidak seperti kebanyakan teripang, monster ayam tanpa kepala memiliki sirip, yang memungkinkannya berenang ke atas untuk menghindari predator.

“Dari sudut pandang penelitian, itu sangat menarik, karena tidak ada yang melihat spesies yang jauh ke selatan sebelumnya,” kata Dr. Welsford, menambahkan bahwa menemukan hewan di dekat Antartika dapat membantu para ilmuwan memahami distribusi spesies, dan bagaimana hal itu mungkin terjadi. dipengaruhi oleh perubahan iklim.

Ketika penampakan teripang kembali ke akhir 1800-an, para ilmuwan “sama sekali tidak tahu” berapa banyak yang ada di lautan dunia, kata Dr. Welsford. Ini adalah “refleksi luar biasa tentang betapa sedikitnya yang kita ketahui tentang lautan dalam.”

Selain monster itu, para peneliti telah menangkap rekaman spesies “menakjubkan” yang belum pernah dilihat di Samudera Selatan, kata mereka dalam sebuah pernyataan.

Memahami bagian mana dari dasar laut adalah rumah bagi kehidupan laut yang unik sangat penting untuk menentukan lokasi terbaik untuk memancing berkelanjutan. Teripang, misalnya, memainkan peran penting dalam menyaring sedimen, tetapi mereka terancam oleh penangkapan ikan berlebihan.

Penampakan teripang, Dr. Welsford mengatakan, menunjukkan ada kesempatan untuk menggunakan teknologi murah dan kompak untuk “mendapatkan gambaran yang lebih baik” tentang kehidupan di dasar laut. “Habitat laut dalam sangat besar, dan kami telah melakukan sedikit riset,” katanya. “Ini hari-hari awal.”

Updated: February 11, 2019 — 3:48 pm

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *