Hutan Bawah Laut California Sedang Dimakan oleh ‘Sang Kecoa Lautan’

ALBION, California – Awal pada Sabtu musim panas, terdapat kumpulan yang tidak biasa – nelayan komersial, pelaut rekreasi, penyelam neoprene – berkumpul untuk misi di Albion Cove, tiga jam berkendara ke utara San Francisco.

“Target kami hari ini adalah landak ungu,” kata Josh Russo, seorang advokat memancing rekreasi yang menyelenggarakan acara tersebut. “Landak ungu yang jahat.” Lima tahun yang lalu, menugaskan penangkapan ke landak ungu, kerang seukuran buah prem dengan duri seperempat inci.

Itu sebelum bulu babi memotong hutan rumput laut California Utara.

Hutan bawah laut – banyak sekali biota rumput laut coklat – dalam banyak hal sama pentingnya dengan lautan seperti pepohonan ke tanah. Seperti pohon, mereka menyerap emisi karbon dan mereka menyediakan habitat dan makanan penting untuk berbagai spesies. Tapi ketika perubahan iklim membantu memicu ledakan 60 kali lipat bulu babi ungu di lepas pantai California Utara, bulu babi itu terus-menerus menggila dan rumput laut itu dimakan.

“Ini akan menjadi seperti salah satu hutan gugur yang indah berubah menjadi gurun,” kata Gretchen Hoffman, seorang profesor ekologi kelautan di University of California, Santa Barbara. “Tapi dalam hitungan lima tahun.”

Bahaya memperpanjang jauh di luar inlet ini: Hutan Kelp ada di sepanjang garis pantai yang lebih dingin di setiap benua, tetapi Antartika. Dan mereka berada di bawah ancaman baik dari naiknya suhu laut dan dari apa yang dibawa air hangat itu.

Sudah, hutan Maine dari rumput laut, sumber pemanis mannitol, telah mengalami penurunan suhu terkait. Dan di Tasmania, hutan rumput laut telah menyerah pada wabah landak ungu. Di sini, di Albion, mereka berusaha menghindari nasib yang sama.
Tanpa rumput laut, mata pencaharian hilang

Para penyelam pergi bekerja, mengais-niruk landak ungu dari dasar teluk, berharap itu akan memungkinkan rumput laut, yang telah menurun 93 persen di California Utara, untuk tumbuh kembali.

Cynthia Catton, seorang ilmuwan lingkungan di California Department of Fish and Wildlife, dan tim kecil pekerja magang duduk di atas kapal yang menghitung bulu babi yang dibawa para penyelam ke permukaan, untuk mengetahui bagaimana mereka bertahan.

Kisah hilangnya kelp adalah kisah tentang sistem pangan terjalin yang mogok, dan dalam prosesnya mengancam kehidupan orang-orang. Beberapa orang pertama yang membunyikan alarm tentang bulu babi ungu, kata Dr. Catton, adalah pemanen bulu babi komersial komersial.

Salah satunya adalah Gary Trumper, yang telah memanen bulu babi merah selama lebih dari 30 tahun. Bulu babi merah, lebih besar dari bulu babi ungu, secara komersial layak karena orang memakannya – atau lebih spesifik, gonad mereka. Kelezatannya lebih dikenal oleh penggemar sushi sebagai uni.

Tetapi populasi landak ungu yang meningkat mengalahkan bulu babi merah untuk rumput laut yang tersedia. Tanpa rumput laut, bulu babi merah kelaparan.

Itu memotong nilai komersial perikanan urchin merah Northern California dari $ 3,6 juta pada 2013 menjadi kurang dari $ 600.000 pada tahun 2016. Banyak pemanen telah pindah. “Mungkin 10 atau 15 orang meninggalkannya di pelabuhan,” kata Mr. Trumper, duduk di sebuah bar dekat selip di Fort Bragg di mana dia berlabuh di perahu. “Tapi dulu ada kemungkinan 100.”

Mereka yang masih bekerja mengambil risiko yang lebih besar, pergi lebih jauh untuk menyelam di perairan yang lebih dalam untuk menangkap mereka. Di masa lalu, Mr. Trumper menyelam antara 10 dan 50 kaki.

“Sekarang kita akan 70-110 kaki,” katanya.

Menyelam yang jauh lebih berbahaya, kata Mr. Trumper, yang tahu risiko profesinya. Pada tahun 1987 ia adalah bagian dari awak kapal selam yang kapalnya terbalik; tiga orang meninggal. Pada kedalaman yang lebih dalam, Mr. Trumper dan penyelam landak lainnya berisiko mengalami penyakit dekompresi, yang dapat mematikan.

Masalahnya dimulai dengan bintang laut. Bunga matahari bintang laut, yang pelengkapnya bisa mencapai lebih dari tiga kaki, biasanya memakan landak ungu, membantu membatasi jumlah mereka.

Namun pada tahun 2013, bintang laut secara misterius mulai sekarat. Tidak ada konsensus ilmiah tentang alasannya, tetapi Drew Harvell, seorang profesor ekologi dan biologi evolusioner di Cornell University, mengatakan dia mengira sebagian besar virus harus disalahkan dan bahwa air hangat memperburuk dampaknya.

Berang-berang laut, predator lain bulu babi ungu, diburu hingga hampir punah di California Utara oleh pedagang bulu abad ke-19. Jumlah mereka belum pulih.

Sekitar waktu yang sama ketika bintang laut mulai mati, segerombolan air hangat muncul ratusan mil dari Alaska, British Columbia, Washington dan Oregon. Pada tahun 2014, air hangat telah bergerak ke arah daratan, membentang dari Alaska Tenggara hingga ke Meksiko.

Gelombang panas laut lebih panas daripada manusia yang tercatat sejak tahun 1800-an. Peneliti dan penduduk setempat menyebutnya “The Blob.” Itu akan berlangsung hingga 2016.

Updated: February 11, 2019 — 3:46 pm

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *