Pengunjung Antarbintang Familiar Dengan Alien

Musim gugur ini, galaksi datang memanggil dalam bentuk objek berbentuk cerutu kecil kemerahan bernama Oumuamua oleh para astronom yang berbasis di Hawaii. Mereka menemukannya pada bulan Oktober, melalui sistem tata surya pada 40.000 mil per jam, sebuah utusan antarbintang dari titik-titik yang tidak diketahui.

Oumuamua (Oh-moo-a-moo-a), Hawaii untuk “pramuka” atau “utusan,” tidak ada di sini lama. Pertama kali terlihat zooming dari konstelasi Lyra pada 19 Oktober, sekitar 20 juta mil dari Bumi. Pada bulan Mei mendatang, sudah akan melewati Jupiter dalam perjalanan keluar dari tata surya.

Asteroid ini membawa nuansa novel Arthur C. Clarke, “Rendezvous With Rama,” di mana para penjelajah menemukan dan menaiki pesawat ruang angkasa alien yang kosong yang berlayar melalui tata surya. Atau mungkin bahkan pengingat monolit yang menggerakkan evolusi manusia di “2001: A Space Odyssey.”

Penemuan ini memicu perebutan di seluruh dunia untuk waktu teleskop untuk mengamati objek tersebut. Astronom dari SETI Institute bahkan mulai beraksi, beraksi untuk mencari sinyal radio asing, Hanya Dalam Kasus.

Untuk saat ini, bagaimanapun, itu hanya sensasi sains fiksi. “Pengamatan kami sepenuhnya konsisten dengan itu menjadi objek alami,” kata Karen Meech dari Institute of Astronomy dan pimpinan kolaborasi internasional Universitas Hawaii yang menemukan Oumuamua dengan teleskop Pan-STARRS 1 di Haleakala, Maui.

Tim Dr. Meech kini telah mempublikasikan laporan pertama pengamatan mereka di Nature. Makalah ini menggambarkan pengunjung antar bintang karena keduanya sangat familiar dan benar-benar asing.

Teleskop Pan-STARRS dibangun untuk memagari langit untuk asteroid berbahaya di sistem kita sendiri, bukan penyela dari luar. Namun para astronom mendapat kejutan. Dr. Meech belajar dalam suatu panggilan telepon suatu malam bahwa rekan-rekannya telah menemukan seseorang yang jalannya tampaknya berasal dari luar tata surya sama sekali. “Wow, ini menarik,” pikir Dr. Meech berpikir.

Astronom telah lama menduga bahwa puing antarbintang mungkin menyerang tata surya dari waktu ke waktu, dalam bentuk potongan es meludah dari cakram berbatu yang membentuk planet-planet yang jauh. Pengembara seperti itu akan memanifestasikan diri mereka sebagai komet ketika mereka mendekati matahari kita, menguap dan menerangi; Namun, mereka belum terlihat. Sekarang para astronom tahu mengapa.

Oumuamua tidak menunjukkan pencerahan komet seperti itu. Sangat gelap dan pingsan sehingga hanya dapat dideteksi oleh teleskop yang kuat dengan bidang pandang yang luas, seperti Pan-STARRS. Banyak lagi yang harus dilihat oleh Large Synoptic Survey Telescope, dengan diameter delapan meter, yang sedang dibangun di Chili. “Kami harus bersiap-siap untuk ini,” kata Dr. Meech.

Oumuamua mencerahkan dan meredup secara dramatis setiap 7,3 jam, yang menunjukkan bahwa itu berputar tentang sumbu pendeknya. Itu adalah sesuatu asteroid kecil yang bisa bertahan tanpa terbang terpisah hanya jika itu terbuat dari materi yang lebih kuat dan lebih kuat daripada salju kotor yang menjadi ciri kebanyakan komet.

Pengukuran spektral telah mengungkap bahwa Oumuamua berwarna merah tua, warna banyak bulan dari tata surya bagian luar di mana molekul-molekul organik es telah diwarnai oleh radiasi di angkasa luar. Besi juga dapat berkontribusi warna itu, kata Dr. Meech.

Bagaimana Oumuamua mendapatkan bentuknya adalah misteri untuk saat ini. Mungkin, kata Dr. Meech, itu ditembak jauh dari bintang rumahnya oleh ledakan supernova. Atau mungkin itu dibentuk oleh sepasang benda yang bertabrakan dan saling menempel. Tetap disini.

Dari mana asalnya? Dr Meech mengatakan para astronom awalnya bersemangat ketika orbit itu muncul untuk menunjukkan bintang paling terang di Lyra, Vega, yang diketahui memiliki disk puing. Itu akan mengambil objek sekitar 600.000 tahun untuk sampai ke sini dari sana, para astronom memperkirakan.

Namun perbaikan lebih lanjut dalam lintasan telah membuat kecil kemungkinan bahwa Vega sebenarnya adalah sumbernya.

Updated: February 11, 2019 — 3:48 pm

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *